מי שלא שם, לא קיים?

ההתעקשות לפרוץ את הבידוד עם קצת טכנולוגיה, היא גם הזדמנות לחשוב שוב על מהי נוכחות

לפני כמה שבועות, טרם תחילתו של המצב המוזר שאליו נקלענו כולנו, ביקשתי להיפגש עם מישהי בנושא עבודה. קבענו זמן, קבענו מיקום. בתפריט מתוכננת פגישת היכרות קלאסית: קצת על עצמי, הסיבה בגללה ביקשתי להיפגש וכו'. כשברקע התחילו להישמע מילות ה'בידוד' וה'סגר' התחלתי לתהות אם ואיך הפגישה הזו תתקיים. הרי לכאורה אפשר להמיר אותה לשיחת וירטואלית, מבחינה מעשית אין בזה קושי. אבל בכל פעם שניסיתי להפנים את המסקנה הזו, נתקעתי שוב ושוב בעובדה שזו פגישת היכרות, ואין מה לעשות, זה אירוע שפחות מקובל לקיים באמצעים וירטואלים. למה זה לא מתאים? אולי בגלל הראשוניות של המפגש, אולי בגלל הרצון של הצדדים להשאיר רושם נכון וטוב – דברים שאפשר לעשות טוב יותר בפגישה פנים אל פנים.

מפה לשם, השאלה הזו לא הרפתה ממני – למה לעזאזל יש לי (לנו) מחסום מפני מימוש כל שיחה שהיא בועידה אינטרנטית וירטואלית? למה זה לא טבעי ולא אינטואיטיבי? למה שיחה טכנולוגית היא פחות ראויה? יכול להיות שחלק מן הקוראים עובדים בתרבות ארגונית הדוגלת בשימוש מירבי בטכנולוגיה, בין אם מתוך אילוץ או בכוונה תחילה. אולי גם ברבות הזמן הם הספיקו "לחנך" את עצמם בעניין. לכן אקצין את התרחיש ואשאל – למה גם אם ממש הייתי רוצה, לא יעלה על הדעת להחשיב נוכחות וירטואלית בחתונה כ"השתתפות" בה במלוא מובן המילה – הרי אני משקיע את הזמן, יכול לראות את הכלה, להתרשם מהחתן, אולי אפילו לצעוק "מזל טוב" במיקרופון שכולם ישמעו. מה העניין?

לא יעלה על הדעת להחשיב נוכחות וירטואלית בחתונה כ"השתתפות" – אבל למה לא בעצם?

רק הרמתי כמה אבנים – במחשבה ובאינטרנט – וקרה לי הדבר הרגיל. הבנתי שהמושג "נוכחות" – מה נחשב נוכחות? מה מייצר נוכחות? – הוא נושא חרוש מהרבה מאוד כיוונים ובהרבה תחומים – בפסיכולוגיה, קוגניציה, סוציולוגיה והיד נטויה. יותר מזה, קלטתי פתאום שבני אדם נלחמים כל הזמן על יכולתם לנכוח ולהנכיח: הטקסט – מנכיח רעיונות ודמויות (חשבו על ספר החוקים שמתפקד כמנכיח את השליט ברחבי הממלכה); הרדיו – מנכיח בשמיעה; הטלוויזיה – מנכיחה במראה. למעשה כל תקשורת שלא תהיה, מטרתה להנכיח. לפעמים זה עובד יותר, לפעמים פחות – אבל אנחנו משקיעים המון במחשבה כיצד לתקשר באופן ובצורה המתאימים ביותר. האם ראוי שבוס ינכיח בפני עובדיו הודעת פיטורים במייל? האם לשם הנכחת מסר חשוב עדיף לי לצעוק או לדבר בקול בס? אנחנו שוברים את הראש בענייני הנכחה כל יום, כל היום.

אם כן, בשביל להתאים את השאלה להיקף הסוגיה הייתי חייב להרחיב אופקים ולשאול – מה הוא "קסם הנוכחות" – מה הופך סתם שהייה במקום ובזמן מסוים לנוכחות? מה המרכיבים של חווית נוכחות?

אמצעי תקשורת עשירים ודלים

אחד המחקרים שאליהם התגלגלתי מבדיל בין presence (נוכחות) לבין immersion (השתקעות (בתוך חלל)). על בסיס הבחנה זו בוחן המאמר את התרומה של 115 תכונות טכניות שונות (תלת מימד, איכות תמונה, וכדו') להגברת תחושת ההשתקעות של המשתמש בתוך מציאות רבודה (VR), שאמורה להביא בסוף להעצמת תחושת הנוכחות.

הנחת יסוד נוספת במאמר היא שהתהליך שצריך לעבור המשתמש הוא דו-שלבי: 1. מביאים את המשתמש להכרה שהסביבה הוירטואלית היא אכן חלל (space); 2. מביאים את המשתמש גם להכרה שהוא נמצא באותו החלל. אחת המסקנות אליה מגיע המאמר היא שכדי לייצר תחושת השתקעות חשוב יותר לשפר את שדה הראייה ואת הראייה הסטראוסקופית (בפשטות, תלת מימד) מאשר את איכות התמונה, על אף שאינטואיטיבית תמונה איכותית היא אלמנט בסיסי ביותר של נוכחות.

אחד הדברים שאני בוחר לקחת ממאמר זה הוא העובדה שדרך הטכנולוגיה אנחנו למדים שאפשר לייצר תחושת נוכחות בעזרת שיפור העושר (הטכני) של אמצעי התקשורת. כלומר, השלב הראשון בפירוק מושג הנוכחות הוא להגדיר מהם המאפיינים הטכניים של נוכחות וכיצד ניתן להעתיק אותה אל תוך הטכנולוגיה. האמצעים שאנו מפתחים משתנים בעושרם – חלקם עשירים יותר, ואחרים דלים מדי. בהמשך לרעיון הזה חילקו Daft ו-Langel את ערוצי התקשורת על פי ארבעה קריטריונים: מהירות המשוב של ערוץ התקשורת, האפשרות לקבל מסרים מילוליים ולא מילוליים כאחד, היכולת להשתמש בשפה פשוטה, והיכולת להתמקד בפרט (מובא כאן, עמ' 115). הגלגול הבא של החלוקה הזו היא ההבנה שאם המסר המבוקש הוא רזה, אפשר להסתפק במדיום עני, ולהיפך – אם אני צריך להעביר מידע מעמיק, נגיד שיחה שדורשת רגש, רגישות או רושם ראשוני – מתחייב אמצעי עשיר יותר.

זה רעיון פשוט, אולי אונטיאיטיבי, אבל יש בו משהו מסוכן. הוא מביא אותנו למסקנה הנמהרת שנוכחות היא סך כל מאפייניה הטכניים. ושאם אני רוצה לתת תחושה של נוכחות אמיתית, מספיק לשכלל את הכלי מבחינת טכנולוגית. וזה בעיני לא ממש מדויק, כי יש לא מעט סיבות לחשוב אחרת.

התמונה ברורה, תרתי משמע

תובנה ראשונה שמסבכת את הסיפור היא שאנחנו בוחרים אמצעי תקשורת לא כפונקציה ישירה מעושרם הטכנולוגי, אלא כנגזרת מן התכונות שלהם, בהתאם לצורך מסוים. מספיק תרגיל פשוט כדי לגלות זאת. טלו בידכם דף, בצד אחד רשמו את כל אמצעי התקשורת בהם אתם משתמשים לפי מידת עושרם הטכני. בצד השני של הדף רשמו עכשיו סוגי יחסים/מסרים ("מותק, אני בדרך הביתה"; "חבוב, אתה מפוטר"; פגישת היכרות; הסכם על אקזיט במיליונים). תגלו, בדיוק כמו שאני גיליתי, שאין בהכרח קשר ישיר בין "עומק" הנוכחות הרצויה לבין "עושר" האמצעי. יש אמצעים שמתאימים לאפקט מסוים ולא לאחר, והגם שמפגש פיזי עשיר מכולם, הוא לא מתאים לכל המטרות. דוגמה קטנה – אנשים מאחלים "מזל טוב ענק" לחבר קרוב בוואטסאפ, למרות שבעבר הנוהג היה לבקר אותו במהרה ולהרים כוסית, אולי להתקשר בהתרגשות, עכשיו זה נעשה בהודעת וואטסאפ [אימוג'י][אימוג'י] (ראו את זה וגם את זה).

אלך צעד אחד נוסף ואחדד – אמצעי תקשורת נבחר ביחס לאפקט הנדרש. מה שדורש מאיתנו לעבות את הגדרת ה"נוכחות" בעוד אלמנט: אתה נוכח כשאתה יכול לממש את האפקט שבגללו ביקשת להיות נוכח. זה לא מספיק שהמידע יוכל לעבור באיכות כזו או אחרת, צריך שיהיה לו את האפקט הרצוי. ואם נחזור למושג העושר, מעתה נאמר שמדד העושר של אמצעי תקשורת יהיה תמיד תלוי אפקט.

זה הזמן להזכיר את מקורה של המילה information. היא בדרך כלל משמשת במובן של "מידע על X", אבל איש האשכולות הלטיני ידע להסביר שמקור המילה הוא in-formare, כלומר – של'דבר אחד יש אימפקט שמשפיע על דבר אחר'. זה מובן הרבה פחות ניטרלי, והרבה יותר אקטיבי של המילה הכה משומשת הזו (להרחבה: במאמר הזה). כדי שמידע יקרא מידע הוא צריך לפעול על המשהו שאליו הוא מועבר. עצם היותי במקום מזרימה מידע לאותו מקום, אבל נוכחותי היא נוכחות דלוקס אם היא משיגה את האפקט הרצוי.

כשחושבים על זה, אגב, זה משתקף גם בשפה – חשבו על הפעמים שאתם, או שכמתוכם, קיבלתם הערה שאת/ה "לא מספיק נוכח/ת", "אבל אני כאן, הנה אני בשר ודם!" אפשר להצטעק. "כן, בסדר פיזית את/ה כאן, אבל… את/ה לא באמת כאן, הראש שלך במקום אחר!".

סיסמה נחמדה ומתאימה מצאתי בפסק דין מ-2009 שעוסק באפשרות לגבות ראיה בשיחת ועידה כשהעד נמצא בחו"ל. וכך השופט דאז גרוניס:

"האמצעים הטכנולוגיים לגביית עדות מחוץ לכותלי בית המשפט העומדים לרשותנו כיום מאפשרים לבית המשפט להתרשם מן העד באופן ישיר, ואף לפקח על חקירתו ולכוונה בזמן אמת. בית המשפט יכול לקבל תמונה ברורה, תרתי משמע, באשר למהימנותו של העד ועל כן קטן החשש מפני העדרה של התרשמות ישירה מן המעיד ומן העדות."

ראו נא איזה יופי. גרוניס מחבר באלגנטיות בין תכונות האמצעי לבין היכולת שלו לממש את סמכות בית המשפט, לממש את השיטות שבו בדרך כלל מתנהלות חקירות כאלו. תמונה ברורה תרתי משמע – תכונות משופרות של תקשורת אינן מספיקות בפני עצמן, אלא הן צריכות לשרת את מטרת התקשורת, ולאפשר את מימושה בפועל.

השופט גרוניס – תמונה ברורה תרתי משמע!

במקרה של פסק הדין, האפקט הוא יכולת ההרכב לפקח על העד ברמה שמצדיקה ויתור על דרישת הנוכחות של העד באולם בית המשפט. אפשר לקחת את זה לכל תקשורת אחרת – אפקטיביות של שיטת התקשורת היא תנאי יוצר בחווית הנוכחות. בניגוד למסקנה הקודמת, שהאמצעי ייבחר לפי תכונותיו ועושרו, כאן אנו רואים שהאמצעי ייבחר לפי האפקט שהוא מסוגל לייצר. כלומר – בטרם בוחרים באמצעי, צריך להגדיר מהו האפקט הממשי הנדרש, מה הפעולה שמנסים לעשות על העולם, איזה רצון רוצים לממש.

יהרג ובל יעבור

כידוע, בכל שיטה – מוסרית, אידיאולוגית, חוקית, וכו' – קיימים עקרונות יסוד שעליהם ראוי להגן מכל וכל. החשש הוא שאם ייפגעו, כל מגדל הקלפים הבנוי מעליהם יקרוס. את העקרונות הללו אפשר לזהות בחשיבת what-if – מה אם היית צריך לוותר על הכל? על מה לא היית מוכן לוותר? לכל אחד ה"יהרג ובל יעבור" שלו – הדברים שעליהם הוא לא מוכן לוותר, עליהם הוא יעמוד גם אם הכל קורס, כי הם מצדיקים את כל מה שמתנשא למעל.

בהקשר שלנו המשמעות תהיה לשאול את השאלה – אם ניווכח שהן מבחינת תכונות התקשורת, והן מבחינת אפקטיביות שיטת התקשורת – התקשורת הוירטואלית שווה לפחות לתקשורת הפיזית, האם תסכים לשנות את השיטה? ואולי אפילו נפחית את הציפיות – אם תיווכח שעל ידי קצת ויתור על יתרונות התקשורת הפיזית תוכל לייצר הרבה תקשורת וירטואלית נגישה יותר, זמינה יותר עם תפוצה רחבה יותר, האם תהיה מוכן להגמיש את עמידתך על המפגש הפיזי הבלתי אמצעי?

קחו למשל את עולם החינוך. שאלו את המורה הקרוב לביתכם אם הוא יסכים לעבור להוראה וירטואלית אם תוצע לו טכנולוגיה עשירה, יעילה, זמינה, קלה, איכותית ואפקטיבית? אני חושב שרוב המורים (אני לא מדבר עכשיו על כיתות שבהן זורקים כיסאות..) יעמדו על החשיבות של תקשורת הבלתי אמצעית, פנים-אל-פנים, של חיבור רגשי שנוצר רק במפגש הכיתתי הפיזי. אהא! החדים מביניכם יעלו על הטריקיות פה. כי אנחנו מחפשים יהרג ובל יעבור אבל די לנו בשני המרכיבים הקודמים כדי לנתח את תשובת המורה – הרי משוקעים בתשובתו שיקולי עושר תקשורת ואפקטיביות, הוא הרי מצביע על כך שתקשורת וירטואלית אינה מספיק עשירה כדי לייצר תקשורת אפקטיבית שתממש את מטרת ההוראה.

ועדיין אני רוצה לטעון שתשובה כזו נובעת מאמונות הניצבות בבסיס תפיסתו המקצועית של המורה. כל מקצוע יושב על אדנים שגילם הוא לפעמים כשל העולם, הם הבסיס לפרופסיה, התשתית של המקצוע. זהו מימד שבו יש קצת יותר מחשבה אידיאלית ופחות פתיחות לעלות-תועלת: קשה לשכנע מורה בעל ניסיון רב ורחב בהוראה בדבר התועלת (ביחס לעלות) שבמעבר לתקשורת וירטואלית, ובמיוחד אם הוא ותיק וגידל תלמידים רבים לחיי הצלחה ושגשוג, והכל בזכות האמונה בחשיבות של נוכחות בלתי אמצעית. ברוח זו, דרך ראיונות עם מורים (עמ' 52 כאן) הסיקו חוקרים שמורה מתרשם ומפתח יחסים עמוקים יותר עם תלמידים בכיתה ממשית מאשר בוירטואלית. ראו גם שמורים מודדים תלמידים מקוונים בשפה טכנית יותר – למשל, הוא כותב/מתקשר בזמן. בניגוד לכך, מבעד למפגש הפיזי, המדד לאיכות הוא היכולת לנהל מערכת יחסים עשירה, הכוללת גם רגש, עם המורה. ובסיסמה: בכיתה, התלמיד הוא גם אדם, בוירטואלי, האדם הוא רק תלמיד.

אני לא הולך להתמודד עם המחקר במישור האיכות המחקרית שלו, רואיינו בו מעט מאוד מורים (שאול, שרה, יפה וחן), בעלי רקע לא מספיק מגוון – ואני גם מודע לכך שנעשו כבר מיליוני מחקרים רחבים יותר בתחום. אבל אני חושב שהוא מצביע על תפיסות בסיסיות של מורים המשקפות אמונות יסוד של אנשי חינוך ביחס לצורך בנוכחות פיזית כיתתית דווקא.

בעל המקצוע, המומחה לרזי המקצוע, הוא שאחראי על שימור האמונות, הוא שיהיה מוכן להילחם עליהן – וטוב שכך. גם אם תראו לו אמצעי תקשורת שמאפשר הוראה אישית, מגוונת, תלת מימדית, שמתקרבת לתחושה של אחד-על-אחד, ופנים-אל-פנים, עדיין ייתכן שהתשובה תהיה "אהם לא, זו לא אותה חוויה". שוב, אני לא קורא לזלזל ברובד הזה, ואת המזלזלים אני מבטיח להעמיד במקום עם שאלת what-if מתחכמת (חשבו על התחומים בחייכם שבהם אתם עצמכם מתנהלים עם אמונות מהן יהיה קשה להסיט אתכם! כולל האמונה ב"שיקולי עלות-תועלת"). אמונות אפשר לזהות במגוון מקצועות – פסיכולוגים, עורכי דין, רופאים, היי-טקיסטים – כל העולם אמונות, סמויות או גלויות.

לשחק במרכיבים

אם כן "נוכחות" היא תוצר של שלושה קריטריונים מובחנים – עושר אמצעי התקשורת, האפקטיביות של התקשורת, האמונות שבבסיסה. כל אלו משפיעים על האם תקשורת מסוימת תחשב "נוכחות". קריטריונים מובחנים? לא ממש. הם הרי משפיעים אחד על השני בכל מיני דרכים. כך למשל, תכונות מסוימות של אמצעי תקשורת מגדירות את האפקטיביות הפוטנציאלית שלו ובכך יכולות לתת מענה לאמונה, ואפילו לעצב אותה. ולהיפך, מן האמונה נגזרת דרישת אפקטיביות שמשליכה בתורה על אפיון אמצעי התקשורת:

עוד שכלול של התרשים יכול ללמד שכשהצורך בתקשורת וירטואלית עולה (נגיד… משבר הקור***), והאלטרנטיבה של תקשורת פיזית פוחתת, מגלים את נפלאות הטכנולוגיה ללמידה מרחוק, לפגישות עבודה, לשיחה משפחתית ואפילו לחתונה – הגם שזה לא מספק את סטנרדטי הנוכחות הרגילים שלנו. באופציה א' האמונה מוגדרת מחדש, כי למצב חירום כללים משלו, וכתוצאה מכך אפשר לראות עלייה של אמצעים שבדרך כלל נותרים שוממים. אופציה ב' מציעה לראות את מצב החירום כמסלול "עוקף אמונות" – כלומר, למרות שהאפקטיביות המושגת בדרך הוירטואלית אינה נותנת מענה מספק לאמונות שבבסיס הצורך בהתקשרות, אנחנו נהיה מוכנים להתפשר ולהסתפק במה שיש:

'נוכחות בלתי אמצעית'? אין כזה דבר

יש עוד תיבת פנדורה שלא טרחתי לפתוח עד כה, והיא תשמש לנו כסיכום. עד כה הפרדנו בגסות את מושג הנוכחות לשניים – פיזית מחד ווירטואלית מאידך, הוירטואלית מתקיימת דרך מתווכים, והיא כל הזמן במרדף אחרי הפיזית הבלתי אמצעית, כדי להשיג אותה ולהשתוות אליה באיכותה. אבל ראוי לזכור שאין באמת דבר כזה נוכחות בלתי אמצעית, גם לא בעולם הממשי. בכל מפגש, גם פיזי, יש תמיד גורם מתווך, גם אם סמוי – סביבת התרחשות המפגש, ההקשר, התפאורה, אופן הישיבה, ואפילו איכות התמונה כשאין משקפיים.

יתרה מזו, וזו עוד הוכחה לעובדה שאין היררכיה בין סוגי הנוכחות, יש מפגשים שיהיו יותר אפקטיבים וירטואלית מאשר פיזית – זוגות מעדיפים להיפרד בהודעת SMS מאשר פנים לפנים, אולי כי האפקט צריך להיות קצר ותכליתי. מה שמראה שגם היחס בין סוגי הנוכחות אינו ליניארי, אלא משתנה לפי ההקשר, המטרה או תכונות האמצעי. מסתבר שבהקשר של נוכחות והנכחה, אין באמת היררכיה בין הכלים.

את כל המהלך הזה נסיים בהמחשה מדויקת יותר שמשקפת טוב יותר את המסקנות. למען האמת יש להתייחס אל המרכיבים השונים כאל וקטורים: תהליך בחירת האמצעי הראוי נגזר משקלול הוקטורים ומציאת נקודת החיתוך שלהם, המסומנת כאן בנקודה אדומה. אותה נקודה יכולה להתמלא בכל אמצעי שבעולם, בתנאי שהוא נותן מענה לשלוש הדרישות:

אגב, בעניין הפגישה שהניעה את הפוסט – לא יודע עדיין. אני מקווה שאמונות המשבר יאפשרו להגיע למסקנה ששיחה וירטואלית היא בעלת התכונות והאפקטיביות הנדרשות. בכל מקרה, יש עוד שבוע עד אז – אולי עוד נספיק לשטח את העקומה המקוללת?